Khó lường cuộc đua top 4 Premier League

Thứ Ba, 02/05/2017, 22:46 [GMT+7]
In bài này
.
Liverpool tràn trề hy vọng dự Champions League.
Liverpool tràn trề hy vọng dự Champions League.

Liverpool mừng như bắt được vàng sau chiến thắng quý giá trước Watford. Man City có thể trở lại bất chấp chấn thương của Sergio Aguero, còn Man United sắp bước vào giờ phán quyết của số phận.

Cuộc đua top 4 Premier League giai đoạn nước rút căng thẳng y như phim hành động Mỹ. Vì Chelsea và Tottenham đã mặc định giành 2 vé dự Champions League mùa tới còn Arsenal coi như đã “giương cờ trắng” trong cuộc đua nên thực tế chỉ còn Liverpool, Man City, Man United tranh 2 vé dự Champions League còn lại.

2 chiếc bánh không thể đủ chia đều cho 3 người ăn nên bắt buộc phải có một người... nhịn đói. Câu hỏi: ai sẽ trở thành kẻ “xấu số” này? Quá nhiều tin vui dồn dập đến với Liverpool sau chiến thắng trước Watford. Juergen Klopp vừa chào đón Adam Lallana trở lại sau chấn thương vừa được đích thân Philippe Coutinho xác nhận là chấn thương khiến anh phải rời sân sớm trong trận gặp Watford không nghiêm trọng.

Không có tin nào đáng hài lòng hơn là thông tin được Coutinho loan tải lúc này. Và dĩ nhiên 3 điểm vừa có được lại giúp Liverpool tạo áp lực lên hai đội bóng thành Manchester trong cuộc đua nghẹt thở này. “Lữ đoàn đỏ” nắm quyền tự quyết số phận của họ và khi sự hưng phấn ngự trị cũng là lúc họ trở nên nguy hiểm hơn bao giờ hết. Nhanh chóng đứng dậy sau cú ngã trước Crystal Palace để tiếp tục cuộc đua nóng bỏng, Liverpool phát đi thông điệp rằng họ có thể sai lầm nhưng không dễ dàng bỏ cuộc.

Người ta đang chờ đợi phản ứng tương tự từ Man City sau trận hòa “hú vía” trước Boro. Thực ra, xét về phẩm chất cũng như số lượng các ngôi sao tấn công, Guardiola vẫn là HLV “ung dung” nhất lúc này ngay cả khi chấn thương của Sergio Aguero đang bị tiên liệu xấu và cho tới thời điểm mới nhất vẫn chưa rõ liệu anh còn đá được trận nào của mùa giải hiện tại nữa không.

Pep vẫn còn đó những De Bruyne, Leroy Sane, Sterling, Gabriel Jesus, David Silva... Đó thực sự là lực lượng tấn công đáng mơ ước trong lúc virus chấn thương đang lan tràn ở giải Ngoại hạng. Sau chuỗi 3 trận liền không thắng ở các giải trong vòng 7 ngày qua, người ta chờ đợi một cuộc trở lại của Man City trong lúc nước sôi lửa bỏng của mùa giải và sự chờ đợi ấy là có cơ sở bởi họ có nhiều thời gian nghỉ ngơi hồi phục thể lực hơn cho trận gặp Crystal Palace và lịch đấu 4 trận còn lại của họ hết sức thuận lợi khi được đá sân nhà tới 3 trận với những đối thủ không quá khó. Với “địa lợi” và những đối thủ cơ bản là dễ chịu thế này mà Man City không thắng được thì không còn lí do gì để bào chữa, kể cả trong trường hợp họ mất Aguero vì chấn thương.

Man United thì không được “sung sướng” như người hàng xóm ồn ào cùng thành phố. Chưa bao giờ Mourinho căng thẳng, lo lắng như lúc này. Man United đang cận kề những mục tiêu quan trọng nhất của mùa giải nhưng cũng có nguy cơ mất tất cả vì những ca chấn thương ập đến hoàn toàn không đúng lúc. Bây giờ Old Trafford mới thực sự cần Mourinho đóng vai một “người phán xử” tài ba để đưa ra những quyết định sáng suốt và chính xác nhất ở thời khắc quyết định này.

Vẫn chạy đua cùng lúc cả Premier League lẫn Europa League hay chỉ chọn một mặt trận và “để dành” tất cả những quân bài ưu tú nhất cho mặt trận ấy? Lúc trước câu hỏi này không được đặt ra bởi khi ấy Man United tưởng như đã tuyệt vọng trong cuộc đua top 4 nhưng giờ hy vọng vào top 4 cuối mùa trỗi dậy khi họ chỉ kém Man City (thứ 4) đúng 1 điểm.

Tuy nhiên, ranh giới của thành bại, của sự đúng đắn và sai lầm chưa bao giờ mong manh đến thế. Man United đã “nhìn thấy” cùng lúc cả top 4 lẫn chức vô địch Europa League ngay trước mắt nhưng đạt được dù chỉ là một trong hai mục tiêu ấy lại không dễ dàng như những gì họ đang thấy. Chấn thương của Luke Shaw và Bailly trong trận gặp Swansea khiến hàng thủ của Quỷ đỏ thiếu hụt nhân sự trầm trọng trong khi phía trước họ vẫn đầy những cạm bẫy khó lường.

Trong khi hai cuộc chiến với Celta Vigo ở bán kết Europa League hứa hẹn cực kỳ khốc liệt vì cơ hội sửa sai không nhiều thì những trận đấu còn lại của Premier League đặt Man United trước những nguy cơ khác.

Quỷ đỏ có lịch đấu khó và không đúng thời điểm. Họ đang quay cuồng vì vấn nạn chấn thương ở hàng thủ. Họ lại buộc phải phân tán lực lượng cho hai cuộc chiến sinh tử với Celta Vigo ở Europa League. Và giữa những vấn đề nan giải ấy, họ sẽ phải liên tiếp làm khách của Arsenal rồi Tottenham ở giải Ngoại hạng.

Đặc biệt vào thời điểm Man United làm khách của Spurs, đội bóng của ông Pochettino rất có thể vẫn đang đua vô địch đầy căng thẳng với Chelsea nên không có chuyện “thả lỏng” cho Quỷ đỏ. Và trong lúc phải căng sức tìm kiếm chiến thắng, Mourinho lại lo ngay ngáy về nguy cơ những chấn thương mới có thể ập đến với bất kỳ ngôi sao nào nữa của ông.

Man United đang ở rất gần top 4 nhưng nguy cơ họ lại mất điểm như trước Swansea là không nhỏ và nếu điều đó xảy ra, top 4 lại trở nên xa vời khi thời gian đã cạn kiệt. Không lâu nữa chúng ta sẽ được chứng kiến giờ phán quyết dành cho Quỷ đỏ. Mourinho rõ ràng đang đứng giữa muôn trùng vây và chưa biết ông sẽ xoay sở thế nào đây. 

HÀ THÀNH

;
.