Cuộc đua Top 4 Premier League: Thời cơ chín muồi cho Manchester United

Thứ Tư, 01/03/2017, 22:53 [GMT+7]
In bài này
.
Cảm hứng từ Cúp Liên Đoàn sẽ giúp M.U nuôi hy vọng lọt vào Top 4.
Cảm hứng từ Cúp Liên đoàn sẽ giúp M.U nuôi hy vọng lọt vào Top 4.

Dù vẫn đang xếp thứ 6 do không thi đấu ở vòng 25 này, Manchester United (M.U) vẫn tràn trề cơ hội bứt lên trong cuộc đua Top 4, nhờ việc Liverpool và Arsenal đều đang không có được phong độ tốt nhất.

M.U ỔN ĐỊNH HƠN ARSENAL & LIVERPOOL

Chelsea đang tiến gần tới chức vô địch Premier League khi bỏ xa đội xếp thứ hai tới 10 điểm, sự ổn định về phong độ và nhân sự có thể giúp Manchester City (M.C) và Tottenham chiếm lấy hai vị trí tiếp theo để vào thẳng vòng bảng Champions League. Một suất còn lại sẽ là cuộc cạnh tranh giữa Arsenal, Liverpool và M.U.

Thoạt nhìn, M.U tỏ ra thất thế hơn, khi kém Liverpool và Arsenal lần lượt 1 và 2 điểm. Nhưng chính đội chủ sân Old Trafford lại có được phong độ tốt hơn so với hai đối thủ còn lại. Kể từ sau trận thua 0-4 trước Chelsea hồi cuối tháng 10, M.U trải qua chuỗi 16 trận bất bại. Sau chuỗi 3 trận hòa liên tiếp trong hai giai đoạn cuối tháng 11 và đầu tháng 12, cuối tháng 1 và đầu tháng 2, thầy trò Mourinho đang lấy lại nhịp điệu chiến thắng quen thuộc, với hai thắng lợi trước Leicester và Watford.

Trong khi đó, Liverpool đang duy trì thói quen thăng hoa trước ông lớn và vấp ngã trước những đội nhỏ, như trận thua 1-3 trước Leicester hồi đầu tuần. Ngược lại, Arsenal chơi rất hay trước các đội dưới cơ, nhưng vấn đề với thầy trò Arsene Wenger lại nằm ở những cuộc đối đầu trực tiếp với các ông lớn. Thêm nữa, dư âm từ trận thua 1-5 trước Bayern Munich cũng như tương lai bất định của HLV Wenger cùng hàng loạt trụ cột như Mesut Oezil hay Alexis Sanchez có thể phá hỏng sự ổn định của Arsenal.

Với M.U, tinh thần thầy trò Mourinho đang lên cao sau chức vô địch Cúp Liên đoàn. Họ chắc chắn dự Europa League mùa sau, và giờ có hai con đường để dự Champions League. Một, cố gắng cải thiện vị trí ở Premier League để cán đích trong Top 4. Hai, tìm cơ hội qua đường tắt, tức là vô địch Europa League.

Lựa chọn thứ hai trên lý thuyết có vẻ ngắn hơn, bởi thầy trò Mourinho chỉ cần 5 trận đấu nữa để hoàn thành giấc mơ. Nhưng con đường này vẫn ẩn chứa nhiều bất trắc, bởi vẫn còn đó những đối thủ không thể xem thường như Roma hay các đội bóng Đức gồm Schalke và Monchengladbach. Rostov, dù là một đối thủ dễ chơi trên lý thuyết, vẫn có thể đem đến những khó chịu khi M.U sẽ phải tốn nhiều sức để di chuyển đến Nga trong trận lượt đi vòng tứ kết. Cũng cần phải đặt dấu hỏi về động lực của thầy trò Mourinho, khi họ vẫn còn đó Cúp FA và Premier League. Quá dàn trải ở các đấu trường có thể làm hại đến cơ hội của M.U trong phần còn lại của mùa giải.

THỜI CƠ TRONG THÁNG BA NÀY

Còn nếu tập trung vào Premier League, cơ hội dành cho M.U không hề thấp đi chút nào. Bỏ qua hai trận đấu bị hoãn với Southampton và M.C do liên quan đến các đấu trường Cúp Liên đoàn và Cúp FA, các đối thủ của M.U trong 5 vòng đấu tiếp theo tương đối dễ thở gồm Bournemouth, Middlesbrough, West Brom, Everton và Sunderland. Mãi đến ngày 15-4, M.U mới phải đối mặt với thử thách lớn, trận tiếp đón Chelsea.

Trong khi đó, Arsenal sẽ đối đầu trực tiếp với Liverpool ngay cuối tuần này. Đó là một cuộc đối đầu khó lường, bởi Liverpool luôn chơi tốt trước các đội mạnh, còn Arsenal lại thường xuyên gây thất vọng. Minh chứng rõ ràng nhất chính là trận thua 1-3 của Arsenal trước Chelsea hồi đầu tháng trước, và chiến thắng 2-0 của Liverpool trước Tottenham ở vòng 25. Bất luận kết quả trận đấu này ra sao, M.U có thể tận dụng cơ hội để thay đổi vị trí thứ 6 quen thuộc của mình nếu đánh bại Bournemouth.

Xa hơn, lịch thi đấu của cả hai đội đều có những trận đấu khó nhằn. Với Arsenal, các đối thủ tiếp theo lần lượt là West Brom, M.C, West Ham và Crystal Palace. Ngoại trừ Crystal Palace vẫn chưa thể hồi sinh dưới bàn tay Sam Allardyce, ba đối thủ còn lại đều hứa hẹn có thể gây khó cho thầy trò Arsene Wenger. Với Liverpool, Burnley, M.C, Everton, Bournemouth và Stoke sẽ là những đối thủ trong 5 vòng tiếp theo. Trừ M.C và phần nào đó là Everton có thể đem đến hy vọng cho Liverpool với khả năng kiếm điểm trước các ông lớn, ba trận đấu còn lại đều có thể trở thành những cái bẫy cho thầy trò Klopp. Cả Burnley, Bournemouth và Stoke đều sẽ chọn lựa cách chơi phòng ngự lùi sâu và trừng phạt những sai lầm nơi hàng thủ đội chủ sân Anfield, giống như cách mà Swansea và Leicester đã làm ở các vòng đấu gần đây.

Chừng đó đủ để kết luận: M.U đang có cơ hội lớn để vươn lên vị trí thứ 4 trong tháng Ba này. Nếu thầy trò Mourinho bỏ lỡ thời cơ, họ chỉ có thể tự trách mình mà thôi.

2 Khoảng cách từ vị trí thứ 4 của Arsenal cho đến vị trí thứ 6 của M.U, chỉ là 2 điểm. 

16 Từ sau thất bại 0-4 trước Chelsea, M.U trải qua chuỗi 16 trận bất bại ở Premier League. 

6 M.U vẫn đứng thứ 6 ở Premier League kể từ tháng 11 đến giờ, dù không hề thua một trận đấu nào trong khoảng thời gian đó.

ĐỨC HÙNG

;
.